動物の進化を学ぶ!パリ国立自然史博物館「進化大陳列館」

動物の進化を学ぶ!パリ国立自然史博物館「進化大陳列館」

セーヌ左岸のパリ5区にある国立自然史博物館の中でも一際存在感のある「進化大陳列館」は1889年開館。1994年にポール・シュメトフの設計で外観はそのままに大規模なリニューアルを実施。

国立自然史博物館は、その歴史をルイ13世の時代まで遡る広大なパリ植物園の敷地内に位置する。植物園を取り巻くように進化大陳列館の他に比較解剖学と古生物学のギャラリー、鉱物学と地質学のギャラリーも併設している。アメリカの国立自然史博物館とイギリスのロンドン自然史博物館に次ぐ収蔵数で、自然科学の殿堂として世界にその名を轟かせている。
植物園から望む進化大陳列館

植物園から望む進化大陳列館

巨大なシロナガスクジラの全身骨格

巨大なシロナガスクジラの全身骨格

2008年の旅行では時間が取れず行けなかった国立自然史博物館へ。パリ植物園を奥へ進むと19世紀を思わせる建物が進化大陳列館で、自然史博物館の中心的存在。コレクションは約7,000種類で、4階建ての館内は外観と異なりエッフェル塔と同じ剥き出しの鉄骨に吹き抜けの空間が広がる近代的な建築となっている。

チケット購入後、展示スペースへ入ると全体的に薄暗くいきなりクジラの骨がお出迎え。最初は海の生物コーナーで、魚の標本が並び海の中にいるような展示方法が斬新で面白い。足の長いタコや口を開けたホオジロザメ、ペンギンやオットセイなど沢山の子供たちが興味津々に観ている。
魚の群れが泳いでいるような展示

魚の群れが泳いでいるような展示

動物たちの豊かな表情も見どころ

動物たちの豊かな表情も見どころ

2階はこの博物館のハイライトともいえるアフリカ・サバンナのコーナーとなる。ゾウを先頭にキリンやサイにシマウマなど、ありとあらゆる動物がまるでノアの方舟に乗り込むかのような行進スタイルで展示されている。40億年前の生命の誕生から「種の変化の歴史」を再現し、地球上に住む種の多様性を表しているとのこと。間近で観察することができ、このような大胆な演出はフランスならではと感心してしまう。カフェもこの階にあるため、大行進の動物たちを眺めながら寛ぐのも楽しい。

3・4階は回廊の空間に絶滅危惧動物の展示と共に、環境問題や災害などを取り上げ観るだけではなく色々と考えさせられる構成となっている。最後は出口の近くにあるショップもおすすめ。海外ならではの素敵な動物関連の本やおもちゃ、ぬいぐるみをたくさん取り揃えているためお土産に丁度良い。
環境問題などを訴えかける

環境問題などを訴えかける

国立自然史博物館 進化大陳列館/Muséum National d’Histoire Naturelle – Grande Galerie de l’Evolution

住所
57 Rue Cuvier, 75005 Paris, France < 地図を表示 >
Tel
+33 1 40 79 56 01
設計
ポール・シュメトフ(フランス)
公式サイト
Muséum national d’Histoire naturelle